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猪肾成功移植人体 有望解决器官短缺

(纽约20日讯)美国外科医生成功将猪肾移植到人体中,且不会立即引发免疫系统排斥反应,这个重大的进展将有助于缓解人体器官严重短缺问题。

路透社报导,在纽约市纽约大学朗格尼健康中心进行的手术,使用一头基因已被改造的猪,其组织不再含有已知会引发几乎立即排斥反应的分子。

研究人员告诉路透社,接受移植的是一名脑死亡患者,有肾功能不全的迹象,其家人同意在她停止生命支持之前进行实验。3天以来,新肾脏附著在她的血管上,并保持在体外,让研究人员能够接触到它。

领导这项研究的移植外科医生蒙哥马利博士说,移植肾功能的测试结果“看起来非常正常”。

他说,这颗肾脏产生了“你所期望的尿液量”,并且没有证据表明将未经基因改造的猪肾脏移植到非人类灵长类动物时,会出现剧烈的早期排斥反应。

蒙哥马利说,接受者的异常肌酐水平(肾功能不良的指标)在移植后恢复正常。

根据器官共享联合网路的数据,在美国,目前有近10万7000人在等待器官移植,其中超过9万人在等待肾脏移植。肾脏的等待时间平均为3到5年。

几十年来,研究人员一直在研究使用动物器官进行移植的可能性,但在如何防止人体立即排斥的问题上一直受阻。

蒙哥马利的团队推测,排除引发排斥的碳水化合物的猪基因(一种称为alpha-gal的糖分子或聚糖)可以防止这个问题。

基因改造猪获药管局批准

被称为GalSafe的基因改造猪,由联合制药公司(United Therapeutics)旗下的Revivicor部门所培育,并于去年12月获得美国食品和药物管理局(简称药管局,FDA)的批准,可用作肉类过敏者的食物和人类治疗的潜在来源。

该机构表示,从猪身上开发的医疗产品,在用于人类之前仍需要获得药管局的特定批准。

其他研究人员正在考虑,GalSafe猪是否可以成为从心脏瓣膜到植皮的来源。

纽约大学的肾移植实验可为晚期肾功能衰竭患者的试验铺平道路,或在未来一两年内进行。蒙哥马利本人就是心脏受赠者。这些试验可能会测试该方法作为危重患者的短期解决方案,直到出现人类肾脏,或作为永久性移植。

蒙哥马利表示,目前的实验涉及单次移植,肾脏只保留了3天,因此任何未来的试验都可能会发现需要克服的新障碍。受试者可能是接受人类肾脏的可能性低,且洗肾预后不佳的患者。

他说:“对于这些人当中的很多人来说,死亡率与某些癌症一样高,我们不会再三考虑(在癌症患者中)使用新药和进行新试验,这可能会让他们多活几个月。”